Historia del Alcantarillado y el Abastecimiento de agua


Historia del Alcantarillado y el Abastecimiento de agua - Tuberías de terracota mesopotámicas

A lo largo de la historia moderna de la humanidad hemos logrado avanzar en nuestra forma y calidad de vida de innumerables formas gracias a los nuevos descubrimientos tecnológicos y médicos. Una de las áreas que más atención ha recibido ha sido el saneamiento, una costumbre sanitaria muy extendida que busca prevenir el contacto humano con las aguas residuales (heces humanas o animales, aguas contaminadas biológicamente, aguas residuales industriales, aguas negras y aguas grises).

Los avances en saneamiento y abastecimiento de agua, provienen de la observaci√≥n desde hace muchos siglos, de ciertos peligros para la poblaci√≥n como: amenazas f√≠sicas, microbiol√≥gicas, qu√≠micas y biol√≥gicas que pueden da√Īar a nuestro metabolismo y salud.

En la Antig√ľedad

A medida que la civilización humana salió de la edad de piedra y comenzó a trabajar con metales en la edad de hierro y bronce, empezó a adquirir nuevos conocimientos en los campos de la medicina, la química y la arquitectura y la planificación urbana. Todos estos avances jugaron un gran papel en el desarrollo de la sanidad moderna.

La historia del saneamiento moderno comenzó en el Neolítico con el desarrollo de pozos de agua protegidos. La creación de estos pozos permitió a los humanos tener siempre agua limpia a su disposición. Un recurso valioso cuando el asentamiento no disponía de una corriente o masa de agua cercana.

La eliminaci√≥n de las aguas residuales lleg√≥ con las primeras instalaciones de la cultura del valle del Indo (situada en la actual Pakist√°n, Afganist√°n y noroeste de la India), que fueron los primeros en introducir el suministro p√ļblico de agua y el saneamiento. Otras civilizaciones de esa √©poca tambi√©n empezaron a notar el impacto da√Īino de las aguas residuales en la salud humana, sobre todo los babilonios y los antiguos griegos.

El primer pozo negro data del siglo V a.C. en la antigua Babilonia. Los pozos negros o pozos ciegos son un tipo de construcci√≥n hecha bajo el suelo cuando no se tiene ning√ļn tipo de alcantarillado y permite almacenar los residuos humanos para que se vayan descomponiendo lentamente y drenar el agua que contengan.

Cloaca M√°xima bajo la ciudad de Roma por RomaSotterranea.it

El mayor avance temprano en saneamiento ocurri√≥ en la antigua Roma, donde se comenzaron a utilizar con √©xito los ba√Īos y el alcantarillado que permit√≠an el desag√ľe de aguas residuales y alejar su flujo de las grandes ciudades. Lamentablemente, no era algo utilizado por la mayor√≠a de la poblaci√≥n romana, que sol√≠a arrojar los excrementos y otros desechos directamente en las calles de las ciudades durante todo el tiempo de esta civilizaci√≥n y la mayor√≠a de la edad oscura y media europea.

Si bien hay registro de canales cubiertos por losas que serv√≠an de canalizaci√≥n de aguas residuales en la antigua Grecia, las cloacas romanas supusieron un desarrollo a una escala nunca vista antes. Estas cloacas formaban parte intr√≠nseca del dise√Īo de las ciudades y villas romanas y no fueron superadas o mejoradas durante gran parte de la edad media.

Edad Media

La falta de saneamiento en la Edad Oscura europea (que duró entre la caída del Imperio Romano de Occidente y el comienzo del Renacimiento europeo, entre los siglos V y XV d.C.) supuso un relativo retroceso o estancamiento en el desarrollo del saneamiento y el alcantarillado. Determinados y lamentables sucesos obligaron a la comunidad médica y científica de entonces a empezar a combatir realmente este peligroso problema de salud.

Aljibe andalusí en Cáceres por Almusafir.es

Durante esta √©poca, las ciudades de toda Europa estaban sucias, abarrotadas, llenas de heces, agua contaminada y con una insuficiente falta de higiene personal. La propagaci√≥n de epidemias, con enfermedades como la tuberculosis, c√≥lera, viruela y fiebre amarilla caus√≥ un r√°pido descenso de la esperanza de vida de los europeos (¬°la esperanza de vida media era inferior a 30 a√Īos!), y todo ello culmin√≥ en la desastrosa epidemia de la peste de la Peste Negra entre 1.438-1.441 que mat√≥ entre el 30 y el 60 por ciento de la poblaci√≥n europea, y alrededor de una cuarta parte de la poblaci√≥n total del mundo entero.

La gran excepci√≥n en este sentido vino de parte de la expansi√≥n musulmana por Oriente Medio, norte de √Āfrica y Pen√≠nsula Ib√©rica. Debido a ser una cultura procedente de zonas des√©rticas que pensaba en el agua como un recurso escaso y valioso, sus ciudades contaban con magn√≠ficos sistemas de riego, alcantarillado y saneamiento. La palabra alcantarill, que proviene del diminutivo del √°rabe al-q√°nŠĻ≠ara, significa ‚Äúpuentecillo‚ÄĚ.

Era moderna y contempor√°nea

La era moderna del saneamiento comenz√≥ en Europa entre los siglos XVI y XIX cuando las primeras letrinas (como caseta o armario), los retretes y las fosas s√©pticas se empezaron a utilizar para recoger los residuos humanos en todo el mundo. El desarrollo de la fontaner√≠a, las letrinas y los ba√Īos personales por parte de muchos inventores permiti√≥ la recolecci√≥n organizada de las heces humanas y su distribuci√≥n y vertido a las redes de alcantarillado.

Al mismo tiempo, las técnicas de purificación del agua, la creación de agua potable y su transporte a la población humana iniciaron la era en la que la higiene personal podía ser fácilmente popularizada.

Todo esto culmin√≥ con la "Revoluci√≥n del Saneamiento" de los siglos XIX y XX, √©poca en la que los gobiernos comenzaron a aplicar estrictas normas de higiene, con la recogida organizada de basura, el desarrollo de los departamentos de salud p√ļblica, las redes de tratamiento de agua y m√°s.

El uso del alcantarillado para la recolecci√≥n espec√≠fica del agua proveniente del uso humano empieza en Londres en el a√Īo 1.815. Todos estos desechos se vert√≠an directamente al T√°mesis, ¬°de donde se abastec√≠a directamente de agua la ciudad! El primer alcantarillado dise√Īado en el sentido actual se construy√≥ por primera vez en Hamburgo en 1.842. La importancia de este sistema no ser√≠a reconocida hasta la llegada del siglo XX cuando finalmente comenz√≥ a ser adoptado.

En la actualidad, el saneamiento ambiental y las leyes asociadas, se ocupan de aislar los residuos del medio ambiente así como el tratamiento de los mismos para extraer y purificar el agua. Por supuesto y tristemente, este punto depende de la conciencia de gobiernos, empresas y ciudadanos que no siempre desarrollan y cumplen las normas necesarias.

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